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百億身家創投導師 給台灣創業者的忠告Jul 31 , 2017

撰文者:吳中傑|《商業周刊》編輯採訪特稿
百億身家創投導師 給台灣創業者的忠告

當矽谷創業風潮已全然改變,過去依賴國際大廠開規格,台灣業者從供應鏈思維,尋找商機的創業邏輯時代已過。現在的矽谷創業潮,重視的是創業者的創意,以及團隊解決問題的能耐。

台灣在全球創業市場中有什麼優勢?未來台灣年輕創業家與團隊,想走向國際市場,到底該怎麼跨出第一步?

《商業周刊》在今年前往美國矽谷採訪四位「矽谷台灣幫」的創投家,他們曾跟微博、騰訊合作開發手機,有人把公司團隊賣給臉書、Google,更有人創造全球第一個銷售超過十億美元遊戲的紀錄。

從創業家變成投資人,他們的創業與投資過程,屢屢跟現在的矽谷科技巨頭打交道。

近年,他們也時常回到台灣協助新創團隊,尋找大中華區的投資標的,對台灣的創業生態有所觀察。以下是綜合他們在矽谷十多年的第一手經驗,整理出給台灣的四個創業建議。

第一課:養成》把企圖心放眼國際,來矽谷吧!
~YouTube 共同創辦人陳士駿

他是改變影音娛樂歷史的男人,沒有他,沒有現在的「網紅經濟」,沒有他,沒有現在的網路短片文化,他是全球最大網路影片平台YouTube共同創辦人陳士駿。二○○六年底,YouTube以十六億五千萬美元(約合新台幣五百億元)的天價賣給Google,讓他成為年僅二十八歲的百億富豪。

八年前離開YouTube至今,他持續創業並投資過十數間公司,最近參與的一間公司是美食直播平台「Nom」,他坦承,目前直播平台已是過度成熟的市場,後進者難有優勢,因此該平台已停止營運,但仍看好飲食這個大趨勢,「飲食是很有機會跨越文化跟國界的題材。」

把企圖心放眼國際市場,也是陳士駿想給台灣的建議。

他發現台灣新創團隊常常有很好的創意跟人才,但卻少有放眼全球市場的野心,「這樣很可惜。」

但我們反問,相較於歐美,台灣並非強勢的經濟與文化輸出國,語言、文化往往是出海的障礙,同時母國市場小,要站穩第一步都不容易,究竟該如何跨出海外?

陳士駿說:「來矽谷吧!」

環境適合創業,有助磨練選題眼光

他解釋,當年如果不是待過網路支付龍頭PayPal,見過成功網路企業的典範,他也不會有視野和信心,創立後來的YouTube。

相較於歐美有「PayPal幫」、「Yahoo幫」、「Skype幫」等成功網路企業帶動的創業風潮和典範,「台灣需要有一、兩個成功的獨角獸(指估值達十億美元的新創企業)做示範。」

在台灣本土的獨角獸還沒出現前,陳士駿建議想創業的台灣青年,可以直接到矽谷組織創業團隊,甚至先想辦法來矽谷的新創團隊工作,待上一、兩年,「待在矽谷,你的心態會很不同,包括對選題、風險、市場、對企業規模的想法都會不同……,這無關乎你是哪一國人,而是(矽谷)這個環境適合創業。」

即便已經是全球的網路創業典範,面對新浪潮,陳士駿仍然會遭遇失敗,但也因為矽谷這個環境,讓他不氣餒,已著手規畫下一次、產製原生內容的創業,「如果你有想法,有想改變的事,別計算太多,就去做吧!」

小檔案_陳士駿
學歷:伊利諾大學香檳分校電腦科學系(大四下輟學加入PayPal)
經歷:YouTube共同創辦人
現職:天使投資人

第二課:趨勢》擁抱半導體創業潮,別錯過AI
~宏達電Vive推手、趨勢創投家陳信生

Presence Capital合夥人陳信生,他曾經是宏達電內容長,更是宏達電與矽谷及加州娛樂產業間的橋樑,負責過手機、平板電腦flyer,甚至當年宏達電簽下小勞勃道尼的代言,及其轉型命脈的虛擬實境裝置「Vive」,都是他於宏達電任職時一手催生,他是矽谷台灣幫中最了解軟硬體整合的專家。

如今擔任全球募資金額最高的AI(人工智慧)新創企業Sentient的董事,他所管理的Presence Capital更是目前全球投資VR、AR產業最多公司的創投業者。

陳信生在十年前加入宏達電前,自己也是位創業者,曾打造出第一套使用安卓(Android)系統的電子書;加入宏達電後,在該品牌極盛時期,開創出以微博、騰訊等社群網站為號召的社群手機等產品,其後並幫宏達電探索各種轉型的新趨勢。

「當時大概花了兩年時間,去以色列、倫敦、麻省理工學院、矽谷等七個全球的創新據點,從穿戴式裝置、機器人到物聯網都看。」

產學界能量高、又有中美買家當後盾

第一線跟全球頂尖的AI、金融科技、VR、AR等創業者互動後,他認為台灣有既有優勢,也不應錯過的,是AI替已經成熟、僵固的半導體產業,所帶來的新創業機會。

「國際很多企業其實都在發展下一代、適合AI應用的半導體,例如新的CPU(中央處理器)、GPU(圖形處理器),台灣有產業又有學界的能量,AI還在起步階段,不應該錯過,」陳信生認為。

但隨著半導體製程演進,如今使用先進製程的IC晶片,設計成本動輒數千萬甚至上億,這個創業門檻該如何克服?

陳信生認為,應鼓勵現有業者投資新創。他解釋,若台灣現有的半導體業者受限於組織、人事等原因,無法內部創新,應多透過外部投資、甚至購併有點子與能力的AI半導體新創,壯大產業地位,「台灣是少數(AI晶片)有機會攻中國同時也攻美國的,錯過很可惜。」

從智慧型手機一路跨足到AI、VR等新趨勢,陳信生的職涯就像近十年的科技發展史,他認為台灣有機會在這一波AI大潮中,華麗轉身。

小檔案_陳信生
學歷:加州大學聖地牙哥分校物理與數學雙學士
經歷:宏達電內容長
現職:Presence Capital合夥人

第三課:選題》從吃的到玩的,放大台灣優勢
~矽谷軟硬整合教父黃中彥

 

這台機器的重點其實是軟體,他可以幫你修飾歌聲,」走進矽谷天使投資人黃中彥位於蘋果公司大本營、加州庫比蒂諾的辦公室,他向我們介紹近年的創業作,一台內建美聲軟體,讓人人變身唱匠的卡拉OK機。

軟硬整合,正是黃中彥和弟弟黃中凱在矽谷立足的起點,也是兩人十多年來的強項。

二○○五年,兩人開發出用吉他型遙控器操作的電玩遊戲《吉他英雄》(Guitar Hero),於索尼的PS2主機推出,讓玩家跟著音樂節奏,按下吉他上的對應按鈕,每個人都能一圓搖滾夢,開啟歐美音樂遊戲熱潮。

結合軟體加硬體、開發出新形態的遊戲方式,讓各界捧著資金上門投資,隔年,黃氏兄弟以約一億美元(約合新台幣三十億元)金額,將公司賣給美國遊戲龍頭動視(Activision)。《吉他英雄》系列作至今總銷售額超過二十億美元(約合新台幣六百零八億),是遊戲史上第三賣座的系列遊戲。

二○一○年離開自己一手創立、並經營了十年的公司後,兩人陸續投資、設立過許多遊戲與新創企業,並持續協助台灣與大中華區的創業團隊。

食品科學有題材,矽谷炒熱

經過數年的觀察,黃中彥認為台灣其實在「生活」面向相對有優勢,是值得創業的領域。

「台灣很多生活形態跟價值觀,在華人圈其實很進步,會讓人嚮往,像腳踏車文化、飲食、同性婚姻議題……,就像北歐之於歐美的感覺,」黃中彥認為,台灣除了既有的硬體優勢,還有許多優點值得放大,包括食品科學、農業,都是既有的優勢。

食品結合科技,已經是矽谷新一輪的熱門創業題材,有人做素肉、有人做居家種菜設備,也已經有台灣團隊相準趨勢,在美國推出智慧釀酒瓶。

「你創業要找自己有、但別人沒有的優勢,不是做別人也做得出來的,」這是黃氏兄弟十多年來在矽谷的立足之道,也是他們給台灣的建議。

小檔案_黃中彥
學歷:加州大學柏克萊分校經濟學與亞洲研究
經歷:史上第3賣座系列遊戲《吉他英雄》共同創辦人
現職:天使投資人

第四課:策略》公司賣人若能變更好,你得放手
~最懂社群的連續創業家徐旭明

徐旭明,連續創業家,目前也是矽谷投資人,曾在二○一○年將自己一手創立的網路遊戲平台「Mochi Media」以八千萬美元(約合新台幣二十四億元)賣給中國盛大遊戲。後來再把公司團隊Pieceable賣給臉書,也曾擔任微信的美國團隊負責人,是極少數跟東西方兩大社群天王密切合作的台裔創業者。

近幾年,他曾回台灣有意投資或購併新創團隊,卻發現,不少創業者將公司視為自己的小孩,即使不賺錢、或眼前有更好的機會,卻往往不願出售公司。他以自己的經驗給出建議:適時放手,是讓公司及自己的發展雙贏。

徐旭明很坦誠的說,身為一個執行長,應該要知道公司未來能有什麼樣的願景,以及自己是否有能力帶領公司達成那願景。「每個人都想做大公司、大生意,但不是每個人都有能力,你要知道自己的手掌有多大……,如果賣給別人,能讓這生意做得更好,你得放手(let go)。」

募資創業,要有無法上市的心理準備

同時他也提醒,現在很多人創業的第一步便是募資,但若決定募資,因創投得獲利了結出場,除了極少數新創企業能走向上市,多數人更得做好有一天得賣公司的打算。

跟資本市場互動,已成為每個有志創業者,都得學習的事,「你無法掌握(資本)風口開、關的時間,但你能嘗試一直把自己放在對的位置。」

小檔案_徐旭明
學歷:維吉尼亞理工大學管理科學與資訊科技學系
經歷:Mochi Media創辦人、微信美國團隊負責人
現職:天使投資人

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