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創創圈觀察VOL.277|瘟疫蔓延時,獨立書店的逆襲!一個月銷售額暴增9倍,數位轉型做對哪些事?Nov 05 , 2020

撰文者:點火器小編|本文摘自《商業周刊》撰文者:張庭瑋 編譯
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創創圈觀察VOL.277|瘟疫蔓延時,獨立書店的逆襲!一個月銷售額暴增9倍,數位轉型做對哪些事? 封面圖片
創創圈觀察VOL.277|瘟疫蔓延時,獨立書店的逆襲!一個月銷售額暴增9倍,數位轉型做對哪些事?

3月中才大裁員的鮑威爾書店,宣布因應網路業務成長的需求,將重新聘僱上百名員工。(來源:dreamstime)

摘要

1.獨立書店在疫情打擊下,由於經營特性加上社交距離的限制,更顯脆弱,但電商巨頭亞馬遜放緩書籍運送,許多獨立書店趁勢投入數位轉型。

2.新創公司Bookshop凝聚小眾獨立書店,業績一個月內從3萬暴增到45萬,在疫情期間顯著成長,化危機為轉機。

OVID-19肆虐全球,美國疫情更是嚴峻。《華盛頓郵報》(Washington Post),由於書本並非生活必需品,實體書店也被迫關店,遭遇前所未有的衝擊。其中強調人際互動、在地深耕的獨立書店,其小本經營的先天體質,加上社交距離的限制,在疫情打擊下顯得更脆弱。

但隨著居家隔離的實施,人們需要閱讀打發時間,當作精神糧食,加上電商巨頭亞馬遜放緩書籍運送,獨立書店看見一線曙光,趁勢投入數位轉型。

危機就是轉機

根據美國《福斯財經網》(Fox Business)報導,美國疫情爆發後,全國的獨立書店因不堪虧損,已至少裁員600人。就連號稱「世界最大獨立書店」、俄勒岡州波特蘭市鮑威爾書店 (Powell's Books),也在3月中宣布暫時關閉全部門市,以及計畫裁員。

但就在電商巨頭亞馬遜宣布將以民生防疫物資為運送優先,暫時推遲書本等其他非生活必需貨品運送時,原先遭受重擊的獨立書店,紛紛看準這個大好時機,投入網路數位化發展。

《華盛頓郵報》提到,維吉尼亞州的書店Old Town Books,就將讀書會與線下活動,移往線上,例如呼籲作家開設線上寫作工作坊,其中著名小說家梅格·沃立(Meg Wolitzer)和莉莉•金(Lily King)都熱情響應。《Slate》報導指出,華盛頓的獨立書店Politics and Prose也將作家演講改成線上直播,使作家可以在家中開講,觀眾不僅可以觀看和提問,還可以點擊底部的連結直接購買書籍。

「我們已經將商店變成了物流中心。」 紐約布魯克林的Books Are Magic共同創辦人富斯科·斯特勞布(Michael Fusco-Straub)告訴《Slate》。獨立書店也開拓網路買書平台與管道,其中Old Town Books甚至自砍運費、提供免費本地送貨;非營利組織美國書商協會(American Booksellers Association)也編制了一份「疫情書單」,許多書店以會員電子報推廣,運用多樣管道,吸引讀者線上消費。

根據《美聯社》,美國書商協會的執行長希爾(Allison K Hill)表示,美國獨立書店的網路業務正迎來「前所未有的網路銷售額成長。」這波網路業務的暴風成長,就像是獨立書店的文化復興。《CNN》報導,就連3月中才大裁員的鮑威爾書店,也宣布因應網路業務成長的需求,將重新聘僱上百名員工。

新創公司Bookshop凝聚小眾書店

規模稍大的獨立書店像鮑威爾書店,既有的網站與網路業務相對成熟,也更為人所知。其他零散且資源較少的小眾書店,也得有能觸及讀者的出路。今年2月剛成立的Bookshop,便是凝聚小眾書店的大功臣。

Bookshop 的創辦人杭特(Andy Hunter)接受《金融時報》(Financial Times)訪問時表示,自己創辦Bookshop的初衷是要保護這個行業,它與獨立書店合作,彼此利潤分成、互利共生。

田納西州一間獨立書店的老闆告訴《美聯社》:「我的書店從3月15日開始關門,我就把大部分的心力,投入於 Bookshop,在網站上建立書單、透過社群媒體宣傳,吸引讀者買書,靠閱讀度過漫長的居家隔離期。」

杭特更透露,由於疫情嚴重,人們減少戶外活動,個人的消遣需求增加,該平台每周銷售額從剛開始的3萬美元,到3月中已暴衝至45萬美元。Bookshop發起的獨立書店募款活動,截至4月初也已募得至少22萬美元,雙雙於疫情期間顯著成長,成為這場獨立書店復興中的大黑馬。

根據《華盛頓時報》 (The Washington Times),美國六大出版商之一的西蒙與舒斯特(Simon & Schuster)更宣布與Bookshop 正式成為合作夥伴。

「獨立書店就是讀書人的生命。」恐怖小說之王史蒂芬金(Stephen King)替Bookshop背書,認為在現在這樣的艱困時期,獨立書店更為重要,它可以成為隔離時代下人們的庇護處。

(參考來源:The Washington TimesFinancial TimesCNNSlateWashington PostFox Business美聯社

核稿編輯:林易萱

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