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創創圈觀察VOL.217|台灣搶賺太空商機Dec 26 , 2019

撰文者:大學堂小編(本篇文章摘自:《商業周刊》第 1653 期,作者:蔡靚萱)
創創圈觀察VOL.217|台灣搶賺太空商機

  2019_今日》鋼鐵人馬斯克、全球首富貝佐斯、軟銀創辦人孫正義等人,正拚比著將上萬顆人造衛星,用火箭發射到太空……

【第一份34兆太空產業關鍵報告】 50年前》1969年 美蘇冷戰時期的太空競賽促成阿姆斯壯在月球踏出了人類史上的第一步…… 今日》2019年 鋼鐵人馬斯克、全球首富貝佐斯、軟銀創辦人孫正義等人,正拚比著將上萬顆人造衛星,用火箭發射到太空……

今年七月二十日,人類首度登月屆滿五十週年,太空人阿姆斯壯在月球踏下的足印,標誌著人類所邁出的一大步。當年的登月盛事,在冷戰時代下,讓美國與蘇聯的太空競賽火熱程度,達到顛峰。

五十年後,太空這人類最後的邊疆,展開迥然不同的新競賽。

參賽的除了美國、俄羅斯,中國、印度快速崛起,甚至韓國、紐西蘭也都躋身成功自製火箭發射之列。不只各國政府,民間商業力量大舉進入,更推動製造成本快速下滑。

1969_50年前》美蘇冷戰時期的太空競賽促成阿姆斯壯在月球踏出了人類史上的第一步……

天空的戰爭,牽動地上的版圖。這不僅是國防戰,更是6G戰、AI戰、礦藏戰。

現在,是人類有史以來,太空商機最具體的時刻。全球首富、亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos),「鋼鐵人」馬斯克(Elon Musk)、軟銀創辦人孫正義等科技大咖,砸鉅資投入這波太空風潮,拚比著將上萬顆人造衛星,一批批用火箭載運到太空。

摩根士丹利發表報告預估,到了二○四○年,全球太空產業一年產值將超過一兆一千億美元(約合新台幣三十四兆元)。要知道,這個數字是目前智慧型手機全球一年銷售額的兩倍!

美俄太空爭霸,中國也參戰

■1957/10:蘇聯發射第一顆人造衛星

■1961/4:蘇聯加加林成為首位登上太空的人

■1969/7:美國阿姆斯壯成為登陸月球第一人

■1971/4:蘇聯設立了第一個太空站

■2008/9:美國SpaceX成為第一個成功發射火箭的民營公司

■2019/1:中國無人探測器首度登陸月球背面

整理:蔡靚萱

台灣太空產業元年
首個太空系招生,SpaceX訂單上門

別以為,太空經濟跟台灣沒關係。根據商周走訪台灣產官學界,發現這不只是大資本才能玩的遊戲,太空經濟獨特的產業結構,正適合台灣中小企業接單,是年輕人創業的沃土!

訂單已經來敲門。根據行政院消息,SpaceX即將來台簽署合作備忘錄(MOU),由政府列出供應商名單,將台灣資通訊、電子、精密機械等納入供應鏈。「衛星地面接收站,台灣已經在國際上有不錯成績。衛星設計也已在協助其他國家做設計審查。」科技部長陳良基說,除了電子業扮演要角,衛星本體結構、機械設備、碳纖維複合材料,也是精密機械業可切入的項目。

事實上,台灣電子業中,如中華電信旗下的中華精測,早就成為馬斯克火箭公司SpaceX的供應鏈夥伴;網通業的昇達科與台揚,則為軟銀也入股的衛星通訊公司OneWeb,供應衛星通訊設備。

正因高度看好台灣切入太空產業商機,台灣第一個太空產業協會今年二月成立。今年七月,經濟部更將航空產業推動小組,更名為航太產業推動小組,為的就是把太空納入產業輔導重點。

莘莘學子更要注意!明年八月,從中央大學大氣系太空組劃分出來的,台灣第一個獨立的太空科學與工程系,將招收首屆學生。

「可以說,今年是台灣的太空產業元年。」台灣第一家開發運載火箭的晉陞太空董事長陳彥升觀察。

太空已不再是遙不可及的夢想。「以前太空只有國家級機構才能參與,現在成了民間負擔得起的選擇。」福衛五號推手、前太空中心主任張桂祥觀察。

摩根士丹利證券分析師喬納斯領軍包括太空、國防、網路、電信、衛星等領域的二十多名分析師,合力所撰寫的報告指出,關鍵就在衛星製造與載運火箭發射的價格越來越低,讓太空成了破壞式創新的新戰場。

尤其,SpaceX已將發射火箭的價格,從早年的每次兩億美元,下降到六千萬美元,未來目標是用可回收火箭降到五百萬美元,讓成本只剩早年的四十分之一。OneWeb則宣稱,衛星製造一旦達到大量生產階段,造價可以從目前的一顆五億美元下降到五十萬美元,僅剩千分之一。

天上的商戰,比地上激烈
搶太空發言權,科技巨頭互嗆抄襲

科技巨頭看準商機積極投入。SpaceX從成立至今,已募資達三十二億美元; OneWeb向孫正義與英國維珍航空創辦人布蘭森(Richard Branson)等投資人融資超過三十四億美元;貝佐斯創辦的太空公司藍源(Blue Origin),由他自掏腰包超過二十五億美元,貝佐斯正以每年十億美元的速度繼續加碼,算算,這竟是他所創辦的另一家公司──電商巨擘亞馬遜每年資本支出的十分之一!

為了爭取太空發言權,大咖們甚至不惜公開互嗆。

「貝佐斯抄襲我!」今年四月,就在藍源正式向美國官方申請通訊衛星發射執照時,馬斯克在推特發文大罵。OneWeb執行長威樂(Greg Wyler)馬上拿出早年與馬斯克簽署的投資備忘錄,打臉說:衛星行動上網這個商業模式,是馬斯克從他那邊抄去的。

「以為地球上的商業競爭已經夠激烈了?去看看太空吧!」《哈佛商業評論》資深編輯倪啟緒(Curt Nickisch)說。

福衛7號,培養MIT太空供應鏈

發射前夕,太空中心團隊與福衛7號合影,衛星載運多家台灣企業研發成果,產品一旦上過太空,就成了海外接單敲門磚。

爭37億人上網大生意
6G前哨戰開打,臉書也發射衛星

搶6G商機,貝佐斯、馬斯克將發射1.5萬枚衛星

■貝佐斯╳Blue Origin:預計發射3,236枚衛星,7月4日向監管單位遞交申請

■馬斯克╳SpaceX:2025年前發射11,943枚衛星,今年5月已發射首批60枚

■孫正義/布蘭森╳OneWeb:2027年前發射1,500枚衛星,今年3月發射首6枚

他們爭搶的,是目前太空經濟中,商業模式最確立、牽連最廣的低軌道衛星通訊業務,也就是6G行動通信前哨戰。

5G尚未商轉,但早在二○一七年,英國電信的電信系統首席架構師麥瑞(Neil McRae)預測,6G將可能等於5G加上衛星通訊,以服務還無法上網的人口,做到全球無死角覆蓋。

根據聯合國去年底統計數字,全球人口上網比重來到五一%,但還有三十七億人因缺乏光纖骨幹、基地台等基礎建設,尚未連網。富豪互嗆的背後,爭搶的是用衛星讓全球另一半人口也能上網的大生意。

SpaceX目前進行的星鏈(Starlink)計畫,發射一萬二千顆衛星,預計一、兩年後商轉,《華爾街日報》估算,到了二○二五年,用戶將超過四千萬,營收上看三百億美元。這也難怪,今年五月美國聯邦通信委員會(FCC)發給臉書實驗衛星發射執照時,外界赫然發現:臉書也參戰!

去年,馬斯克為了展示SpaceX重型火箭的威力,將自己另一事業──特斯拉出品的一輛跑車送上太空,繞著地球轉。天上飛的特斯拉只是個瘋狂噱頭,但此舉卻暗示著,衛星通訊關係著馬斯克的無人自動駕駛車大夢,能否成真。

中華電信國際分公司副總工程師陳錦洲分析,自駕車需要透過行動網路上傳大量路況影像進行辨識,沒有網路訊號的地方,就到不了。然而行動網路不論4G、5G都有死角,唯有搭配通訊衛星,才可能實現自駕無遠弗屆的夢想。

貝佐斯的太空夢,也牽繫著亞馬遜無人機送貨能走多遠。無人機同樣受限網路覆蓋率,沒有訊號就無法操控。若衛星版的6G上路,無人機將能飛抵荒郊野外不怕失聯失控。而全球最大社群網站臉書要發射通訊衛星,也是寄望著將那三十多億未上網人口,納為用戶。

平價衛星滿天飛
地震預測不是夢,保費定價也靠它

天上的戰爭,牽動著科技巨頭的地面戰爭成敗勝負。

一旦他們成功,將為人類生活創造出迥然不同的新形態應用。可能有這麼一天,你人在美國大峽谷、或在台灣玉山頂,忘了帶電池?水不夠喝?這時,拿出6G手機到電商網站下單,一小時內無人機就送來補給。「以後登山不用背裝備,真的很有商機!」陳錦洲說,這場景絕對比你所以為的,還要實際、還要接近!

除了衛星通訊,擁有太空工程博士學位的哈佛商學院學者歐蘇麗文(Sinéad O'Sullivan)指出,平價衛星將擴大人類可量測的範圍,可蒐集到的資料大爆發,人們在生活中將更依賴衛星。

例如,耕作時仰賴衛星圖像提高生產效率,還能監測濫捕濫伐與農藥使用;颱風假不會再白放,天氣預報因即時衛星資訊而更準確,地震預測也將不是夢;就連金融業也在受惠之列,保險費已開始用衛星數據協助定價。

矽谷新創公司SpaceKnow,利用衛星拍攝中國六千多個工業區,辨識工廠營運,自創「中國衛星製造業指數」。《紐約時報》報導,在這波中美貿易戰中,有中國工廠停止公布關鍵生產數字,SpaceKnow利用衛星推估出客觀數據,大受避險基金、銀行業者歡迎。

這些都需要扎實的人工智慧(AI)分析以及影像辨識能力,正是台灣強項。中華電信正與太空中心研究,如何在AI與大數據分析上合作;工業電腦產品已經登上國外五顆衛星的新創公司捷揚航電,則正與成大合作,要在衛星上直接針對圖像做深度學習分析,用AI篩選過再傳回地面,節省通訊頻寬。

貝佐斯的太空基建大夢:
「未來孩子能在宿舍打造太空公司」

「當我在一九九五年創辦亞馬遜、送出第一批郵包時,並不需要打造整套物流系統,因為郵政、快遞業者早就存在了,」貝佐斯在一次接受外媒專訪時感性談到,臉書能由兩個學生在宿舍中創辦崛起,正因為網路環境已成熟。

他認為,自己在太空領域的使命,是用便宜可靠的火箭,為太空產業打造好基礎設施,很快就能等同於三十年前的網路,成為年輕人創意百花齊放的沃土。「也許未來哪個孩子能在宿舍裡,打造出非常重要的太空公司。」

創意可以完全超乎想像。

馬斯克已經喊出,將開發火箭跨洲運輸技術,以後從紐約到上海只需要三十九分鐘。太空旅遊業者早就開始賣票收訂金了,目前訂金已經累計到約新台幣三億元。

太空創意甚至可跨越生死。今年跟福衛七號共乘同艘火箭的二十多顆衛星中,有一顆屬於太空殯葬業者Celestis,裝著一百多罐骨灰,預計繞行地球兩年後,落入大氣層變成流星,實現靈魂化為流星的美麗傳說,要價只需新台幣十五萬元。

陳彥升提出他的狂野想像:技術上其實能做到,讓家屬選擇流星在什麼時間、哪個方位落下,甚至還能加入配方,客製化流星顏色。「這些都需要科學,」他說,正適合由台灣年輕人結合扎實的數理能力與創意,盡情發揮。

台灣中小企業機會來了
小量高單價,一人新創也能搶訂單

「太空非常適合台灣中小企業發展,」成大航太系講座教授趙怡欽分析,太空產業與筆電大量生產的模式不同,圈子小、高單價、採小量客製化,不需要大工廠,正適合資本不多的中小企業投入。

太空也不同於航空產業。航空業的生產、認證由歐美大企業把持,新進業者往往不得其門而入;但太空比的是「有沒有上過太空」,只要說出曾在哪顆衛星上用過,就容易拿到訂單。

「以前台灣推展外銷,是拿個手提箱全球走透透,現在有點那種味道了,」趙怡欽發現,現在出國參加太空零組件、立方衛星(CubeSat)相關研討會,會場旁往往有數百、甚至一、兩千攤的商家展示,許多都是一人、兩人的迷你新創公司。

所謂立方衛星,是奈米級小衛星,小到四個魔術方塊、大到鞋盒的大小,重量在十公斤以下,可以為特定探測目的客製化,使用壽命約數個月到兩年,成本只有數百萬元,非常適合微型企業接單,手工打造。

事實上,台灣已經出現了第一家由學生創立的立方衛星公司。成大航太所博士班畢業生,法國籍的方喬丹(Jordan Vannitsen),應用在成大習得的技術創辦奧德修斯(ODYSSEUS Space),贏得在歐洲太空總署二○一八年創業競賽的五十萬歐元(約合新台幣一千七百萬元)獎金,現在正與成大合作研究小型衛星電力推動系統,再度拿下經濟部四百五十萬元研發計畫。

喬丹說,正因為台灣是國際半導體產業龍頭、能打造出許多高端太空設備,才讓他決定留在台灣設公司。

現在,正是大家該重新認識太空的時刻了。

預算達二百五十一億元的國家第三期太空計畫,今年上路,為台灣太空產業重新注入活水。「如果沒有好好發展太空,當太空變成越來越重要的領域,台灣競爭力就會受影響,」趙怡欽說,當年如果沒有發展PC,中小企業站不起來,而台灣產業希望轉型,就絕對不能在太空競賽中缺席。

記憶枕、近視雷射,全來自太空技術!

■太陽能發電:貝爾實驗室開發於1958年衛星成功應用

■數位相機:技轉自太空任務,相機小型化技術

■手機定位:用於潛艇、導彈定位的GPS定位,低階版免費供民間使用

■記憶枕:為太空人防震椅墊而研發出記憶泡棉

■魔鬼氈:被用於無重力狀態下固定設備

■Omega-3嬰兒食品:開發太空人維生系統發現Omega-3天然來源

■電動螺絲起子:NASA協助優化,供登月任務使用

■雷射近視手術:連結太空船與衛星技術,能在手術中追蹤眼球顫動

■耳溫槍:技轉自NASA測量恆星溫度的紅外線判讀技術

■耐磨抗刺輪胎:火星探測器降落傘材料,後用於延長輪胎壽命

資料來源:NASA

整理:蔡靚萱

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