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創創圈觀察VOL.212|駭客、矽谷新貴瘋「貓新創」Dec 09 , 2019

撰文者:大學堂小編(本篇文章摘自:《商業周刊》第 1673 期,作者:林洧楨)
創創圈觀察VOL.212|駭客、矽谷新貴瘋「貓新創」

台灣貓商機快速成長,逼近兩百億元,對年輕人的吸引力也節節攀高。

看似傳統產業,卻吸引眾多理科菁英加入戰局,

他們的科技腦,讓貓產業出現過去寵物界不曾看過的眾多新創點子。

工程師棄矽谷回台當大便達人,賺預防醫療財

今年三十七歲的智聯科技(LuLuPet)創辦人吳承翰,原是在美國矽谷參與高通晶片設計、專攻類神經網路的高階工程師,自言因為「念研究所時貓因病過世,一回家滿地都是血」的遺憾,讓他決定放棄美國高薪,回台投身貓產業。但讓人跌破眼鏡的是,這位看好貓預防醫學商機的矽谷工程師,竟是要靠辨識貓大小便狀況來創業。

智聯科技共同創辦人施佩萱解釋說,貓天性習慣透過生肉等補充水分,普遍不愛喝水,被人飼養後又多吃乾糧,容易缺乏水分,讓結石阻塞等泌尿道疾病成為貓奴普遍的痛點。因為貓尿不出來,而且不會說話表達,兩、三天內就會死亡,她就曾有過貓咪尿道結石阻塞,讓她一度足不出戶、整天守在貓砂盆旁確認的經驗,「一上醫院就是萬元起跳,花了還不一定救得回來,隨時可能復發。」

但吳承翰想透過影像辨識並監控貓大小便可不容易,因為這不只是要能分辨尿與大便,大便還分七種形態,再加上貓是獵人,有掩蓋排泄物的習慣,且貓砂會吸乾水分,讓貓大小便變形,智慧辨識系統還必須能還原九大類不同形狀的貓砂,才有辦法靠大小便確認貓健康與否,搶到貓的預防醫學商機。

最後他從中研院、工研院等機構挖角工程師,組成十三人研發團隊,歷經八個月的摸索,面對「你們是拿大刀砍小米」、「人大便都沒那麼仔細研究,還研究貓大便」的冷嘲熱諷,甚至是父母親對他棄美國科技新貴工作的不諒解,才設計出一款貓砂盆,能先透過重量、壓力區分尿或大便,然後進一步辨識出貓大便狀況,並上傳手機的智慧系統。

靠這款獨門技術,讓吳承翰在去年科技部創新創業激勵計畫選拔中,擊敗約兩百個新創隊伍,躋身五家贏得比賽並拿到兩百萬元創業補助款的案例。目前這款智慧貓砂盆在貝殼放大公司的輔導下,十二月下旬將在群眾募資平台上開賣。

他的下一步,要讓貓砂盆透過網路,結合電子項圈、智慧音箱、手機App等配套,讓貓奴只要開口問,智慧音箱或手機就會幫貓咪回答牠今天的活動、健康狀況等資訊,這樣的設計概念讓他又贏下美國CES展的創新獎,是同業口中得獎不斷的新創明星。

小檔案_ LuLuPet

• 創辦人:吳承翰、施佩萱

• 成立:2018年

• 特色:全台罕見的智慧貓砂盆團隊,透過監控大小便來預警,解決貓因泌尿道疾病致死的痛點

清大理工生變飼料專家,AI配對千種貓食

有人看見貓的預防醫學商機,也有人看好養貓花費達六三%的食物商機。

清大的理科高材生譚傑與郭昺澤,自言因為愛貓與「不想去賣肝」,放棄變身竹科新貴的機會,鎖定台灣貓商機崛起創業。他們的創業方向來自於發現台灣市場竟有多達一千種貓飼料品項,是亞洲貓飼料最多元的國家之一,但包含自己在內的消費者,卻不知道怎麼選擇。

因此,他們花了一整年追蹤所有國內外飼料的原料來源組成,也在確定內容物後,透過科學算式驗算每種飼料的營養成分多寡,最後將獸醫、動物營養師的專業知識融入AI智慧演算程式中,讓系統能依據消費者輸入的貓體型、運動量、疾病等特性後,客製化幫消費者挑出最適合自己貓的飼料品牌。

但這組新創團隊遇到的最大困難是,雖然系統上線後很快吸引每月兩千到三千名使用者,卻因消費者之後會上網比價,而非直接向他們購買飼料,因此陷入無法變現的難題。直到經過從事貓保健食品的清大學長指點,今年他們決定將既有系統轉成公益性質,再更進一步提供會員制的貓線上健康評量智能系統,幫會員找出客製化飼料、保健品、益生菌套裝產品,同時以訂閱制方式長期販售,解套變現問題。

小檔案_卡卡貓

• 創辦人:譚傑、郭昺澤

• 成立:2018年

• 特色:台灣第1家AI客製化貓飼料挑選平台,能根據不同指標,幫貓挑出最速配食物

不願外宿?成長駭客改行保母媒人,挖出宅金礦

貓不同於狗,不是每隻貓都能輕易帶出門,因此也有人鎖定貓的宅經濟創業。

貓托邦創辦人陳遵丞,在成大先念怎麼挖石油的資源工程系,之後改攻讀成大財務金融研究所,資源、金融雙修,加上對於創業有熱忱,讓他畢業後,不同於資源工程系的同學大多去中油或台積電上班,或是金融所同學主要去投資銀行或會計師事務所工作,從一開始立志做成長駭客(growth hacker,指善用電商、數據等非典型戰術幫助企業勝出的行銷者)。

三年前,他與妻子秦雨靈創立貓托邦,認為把Airbnb的共享平台模式移植到寵物的住宿市場,是大有可為的創業點子;但事與願違,一來他們忽略貓奴不會輕易把貓交給不信任的第三者,而且二○一七年後,貓在台灣的法律定位從動物變成寵物,貓住宿場所需要有證照才可營業。

二來少數成功的媒合個案,很快就面臨飼主跳過平台,直接找寄宿主人提供服務的跑單問題,因此短短一年,這個貓界的Airbnb計畫就宣告失敗。

然而危機就是轉機,當時秦雨靈從沒成交的客人訪談發現,比起寄宿,他們因為貓的個性特殊,根本連帶貓出門都是問題,如果能有到府服務,就算價錢與到外住宿相當也沒關係;於是他們嘗試在平台上外掛一個到府服務的表單,卻爆出比住宿媒合多出數倍的需求,陳遵丞認為自己犯了工程師最常犯的錯,會誤判市場是因為:「以為平台建好、建漂亮就會有生意,忽略最關鍵的是顧客需求。」

因此這回他反過來做,先透過網路問卷確認顧客需求比預期多,然後透過求職網站開出一個定期來幫自己顧貓的兼差職缺,透過面試,一方面過濾潛在的貓保母人選,一方面確認服務供應端不會斷炊,結果一個職缺為他找到約二十位貓保母的合作夥伴。

他在二○一八年將貓托邦從媒合貓住宿,轉型為媒合到府服務的貓保母平台,兩隻以下的貓一趟收費五百元的定價,不到兩年就累積出近兩千隻貓客戶;貓保母就如同外送服務一般,是很受年輕人與二度就業媽媽等族群喜愛的兼差工作,下一步,貓托邦除了要將服務從北往南拓展外,還將開始納入醫療、美容等到府服務機制,備戰與日俱增的貓商機。

小檔案_ 貓托邦

• 創辦人:陳遵丞、秦雨靈

• 成立 :2016年

• 特色:台灣第1家貓保母媒合平台,提供貓保母到府服務,解決貓不愛出門的外宿難題

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