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創創圈觀察VOL.103|牛仔拚「加密」 一頭牛賣價多30%Aug 16 , 2018

撰文者:湖水綠小編(本篇文章摘自:《商業周刊》第1600期,作者:本.麥克蘭納汗 金融時報》記者)
創創圈觀察VOL.103|牛仔拚「加密」 一頭牛賣價多30%

重點摘要: 北懷俄明州搶當加密革命先鋒,因廉價租金與電力等誘因,吸引加密初創商。 加密技術可望成該州「第4隻腳」,近來200家新企業成立都與此有關。 人才不足?金融業勇於博弈:下行風險低、上行潛力高。

美國北懷俄明州一座牧場裡,幾百頭小牛犢正在創造歷史:一邊按照常規被貼上標籤、烙印,但突破性的創新在於,牠們的身分證字號被登錄在區塊鏈上。這個州是全美人口最少、最依賴礦物的代表,現在自我定位成「加密」革命的先鋒。

牧場主人崔斯奇(Ogden Driskill)說,區塊鏈技術可協助獲取、保護供應鏈的每一道環節,要是他能向終端買家證明,自家產品畜養在享受充分陽光、草地的開放牧場上,而非窄仄的牛棚裡,每一頭牛就可能多賣七百美元(約合新台幣二萬一千元),比現價高出三○%。

「我們一向供應優質產品,但總是被混在普通貨裡一起販售。就好像豪華房車凱迪拉克和平價轎車擺在一起賣,」這名五十九歲畜牛牧場主人說,「區塊鏈提供我們一個凸顯自家產品的大好機會。」

這種數位帳本技術除了用來發展比特幣與其他加密貨幣,也經常被用在航運、物流與金融等產業轉型。雖然其他州也對它懷抱遠大夢想,唯懷俄明州最早完成立法程序,為了區塊鏈、加密業務打造發展架構,賦予它搶在亞利桑那、密西根州或北達科他州之前先馳得點的機會。

也有人對這股一頭熱的風氣不安,像是首府夏延市長歐兒(Marian Orr)就擔憂比特幣礦工入侵竊取供應廉價電力的電網,不付分文就用來挖礦;其他人則煩惱猖獗的詐欺行為,即出售所謂公用事業代幣,讓買家當作類似預付軟體准證,可使用某種內嵌區塊鏈的產品或服務。「好壞難辨,」勒拉米鎮經濟與社區倡議經理瑞絲(Sarah Reese)說,「問題是到處暗影重重。」勒拉米鎮是懷俄明大學所在地。

這裡,用大數據改善溯源系統

區塊鏈達人建議,關鍵在於實現數據透明共享,以便消弭交易過程中各方互不信任。有鑑於此,大型銀行都積極研究內部支付、交易融資或貸款聯合等領域應用;零售業龍頭沃爾瑪(Walmart)也協同IBM、都樂(Dole)、聯合利華(Unilever)與雀巢(Nestlé)實驗改善香蕉、雞肉與巧克力的溯源系統。

崔斯奇的技術來自牛鏈(BeefChain),執行長詹寧斯(Rob Jennings)說,區塊鏈提供明確身分來源,追蹤牛群從牧場到餐盤的過程原是文書作業密集的生意,牠們每天往返牧草地與牛棚,處處都有犯錯空間,價值因此莫名蒸發了。

我不覺得非得萬業皆加密,但同意是很好的起點,(能源)榮景很美,但爆破就糟了。

這裡,加密工程領跑全美各州

住在紐約的律師哈吉佩脫(Peter Hatzipetros)觀察,懷俄明州提供廉價租金與電力,加上零個人所得稅、零企業獲利或收入稅,理所當然吸引加密貨幣初創商。他指出,如果真的想避稅,波多黎各是首選;但就加密工程而言,懷俄明州的「領跑者」頭銜當之無愧。

一九六○年代,懷俄明州曾試圖多元化經濟發展,在決定大量建設高速公路與水庫之前,考慮過發展水泥、啤酒與生產芭比娃娃等產業。時至今日,它還是全美最倚賴採礦和鑽探業務的州:煤礦、鈾礦產量全國第一、天然氣第六、石油第八;全州年收入二十五億美元,自然資源貢獻近半。

因此,當大宗原物料商品市況急衰,懷俄明州首當其衝。勞工部門統計數據顯示,○七年底金融海嘯發威,它的勞動人口減幅居全國之冠。至今,全州勞動人口僅微幅跨過二十九萬,仍比一二年短少六%;但同期間,南方的科羅拉多州、北部的蒙大拿州都分別成長一一%、四%。

根據州政府統計,近幾個月來大約兩百家新企業成立,取名都和加密技術相關,像是比密力(Bison Crypto Power)或是某甲、某乙區塊鏈。共和黨州長米德(Matt Mead)認為,科技可望繼能源、旅遊和農業之後擔綱全州「第四隻腳」,有助振興這個十年前被金融海嘯打趴,到現在還沒恢復元氣的地區。

在地人狄卡斯楚(Kip DeCastro)也與牛鏈合作,他表示,能源業對年輕人頗具誘惑力,就連高中畢業生的起跳年薪都有八萬美元。他這個大學畢業生從事玻璃纖維這行時薪才二十四美元。「我不覺得非得萬業皆加密不可,但我同意是很好的起點,」他說,「(能源)榮景很美,但變成泡沫爆破就糟了。」

總部設於瑞士的數位資產交易所形變(ShapeShift)執行長伏西(Erik Voorhees)是美國人,他質疑,懷俄明州儘管立下最優渥法則,但總人口不到五十八萬,加密業者很難找到足夠優秀人才。舊金山避險基金密蓮(Crypto Lotus)共同創辦人裘利(Apneet Jolly)卻想在懷俄明州開辦安全諮詢公司:「下行風險低、上行潛力高,這是我最愛的博弈。」

牛鏈技術長羅斯(Tony Rose)原本是西岸創業家,看膩加密業務在其他國家蓬勃發展,如今有意戴上牛仔帽鼻祖史岱生(Stetson)的產品。就目前而言,他說:「我只是來自矽谷的科技人,學著當個牛仔。」

本篇文章摘自:《商業周刊》第1600期,作者:本.麥克蘭納汗 金融時報》記者

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