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創創圈觀察VOL.47|一個公式 學3M如何創新產品Oct 09 , 2017

撰文者:湖水綠小編
創創圈觀察VOL.47|一個公式 學3M如何創新產品

靠便利貼紅遍全球的3M,最初研究膠水竟是為了做砂紙! 這家採礦起家的小公司靠一項產品,不斷衍生出更多跨領域商品。

在一九二○年代前,也就是胸罩發明出來以前,婦女穿的是各種不同的內衣。胸罩發明者羅森塔爾太太,原是位女裝裁縫,在紐約經營一家小店。她常碰到顧客試穿時,衣服不夠合身的困擾。為了設法讓顧客滿意,她做了許多改良內衣的實驗,最後終於設計出有史以來第一副胸罩。顧客很喜歡這個發明,於是羅森塔爾太太開始為每套量身裁製的女裝,都設計一副胸罩。

談創新,從胸罩發明說起

到這裡為止,胸罩製作仍只是女裝裁製工作的一部分,是舊工作的一種附屬活動。

但漸漸的,羅森塔爾太太喜歡設計胸罩,多於裁製女裝。她一面繼續從事原來的工作,一面展開新計畫。她找來一個合夥人,開了一家工作室。然後羅森塔爾太太放下裁縫工作,全心投入胸罩的製造、批發和運銷。從此,胸罩製作不再是裁縫工作的一部分,而是一項全新的工作了。

再來看一個更複雜例子:金剛砂生產商,一家成立於一九○二年的小公司,名為「明尼蘇達採礦業暨製造業公司」。名字雖氣派,但其實只有兩位老闆和不算多的員工,分別負責挖砂、搗砂、篩砂和賣砂。

從生產金剛砂工作衍生出的第一項附加商品,是砂紙。這兩位老闆決定把金剛砂黏到紙張上,賣給木匠。與羅森塔爾太太發明的胸罩不同,砂紙並不是這家公司──後來改名為3M公司──的發明。砂紙不是什麼新東西,這家公司只是透過重製一種現成的商品,為一門舊工作增加了新工作。

但當時3M砂紙品質並不理想,因為用來黏金剛砂的黏膠黏度不夠。為了解決問題,3M兩位老闆不斷實驗,調製出各種新型的黏膠,並漸漸做出興趣來。他們的努力沒能為砂紙帶來多少改善,但調製黏膠的努力卻帶來了一些品質很好的膠帶,包括供給油漆時常用的紙膠帶。後來,從紙膠帶又衍生出一整個系列的附加產品,其中不乏真正的創新,衍生出絕緣膠帶、透明膠帶等。

3M兩位老闆也沒有忘了金剛砂,因為他們又給金剛砂增加另一個產品系列:防滑條、砂布。這一切新工作,都是衍生自砂粒加工的工作之上的。

找商機,從工作環節淘金

通常,一種新的商品或服務,不見得是衍生自某個舊工作,而是出自舊工作的其中一個環節而已。例如,讓羅森塔爾太太得到胸罩這個構想的,是裁製女裝整件工作的其中一個環節:試穿時,要如何更合身。同樣的,3M公司,第一個衍生出來的產品也跟生產金剛砂的整個生產流程無關,砂紙只牽涉生產過程中的篩砂部分,與其他部分並無太大關係。至於膠帶發明,也只製造砂紙的流程之一罷了。

在新工作被衍生出來之後,它就有了新的生命。雖然它來自舊工作的一個環節,卻不表示它仍只是一個環節。一旦羅森塔爾太太開始量產胸罩,這工作便會有它專屬的勞動分工,而且是好幾大組的勞動分工。除了需要負責胸罩的設計、生產、包裝、銷售、推廣以外,她還得尋找資金、印刷標籤和接洽協力廠商(如鬆緊帶和布料的供應商)等事宜。

羅森塔爾太太及其合夥人一開始,只是經營一家小公司,而她們之所以照顧得了那麼多事情,其中一個原因是紐約市有很多可以助他們一臂之力的商品與服務提供者,包括貨運業者、裁縫機供應商、紙箱製造業者等等。總之,生產胸罩牽涉許多勞動分工環節,其中一些是全新類型的工作,必須由羅森塔爾太太執行(因此稱為「內部」流程),但其他的「外部」流程卻可以外包出去。

也就是說,當製造胸罩成為獨立的經濟活動,它會衍生出許多新的工作。有些工作是本已存在的,有些則是前所未有。如果你習慣用公式思考,我們可以把從衣服試穿衍生出胸罩製造、再衍生出許多新工作的過程,濃縮為一條公式:

D+A↓。

第一個D(labor division,勞動分工)代表的,是裁製女裝的一個勞動分工環節:試穿。A(added work,附加的工作)代表的,是衣服試穿所衍生的新活動(胸罩製造)。代表的,數目不定的新工作。

小檔案_珍.雅各
當代最重要的城市與建築學者、作家,也是反不當都更政策的社運領袖之一。1906年出生於美國賓州,1950年代投效《時代》雜誌創辦人亨利.魯斯,加入當時頗負盛名的建築刊物《Architectural Forum》,並開啟她與城市規畫、建築設計之間長達近半世紀的緣分。美國「新城市主義運動」的誕生,正是受到珍.雅各的啟發。

本篇文章摘自:《商業周刊》第1504期

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